понедельник, 9 ноября 2015 г.

16 Карьера Косолапой Венеры. Отрывок 3

     Ещё один отрывок из незабвенной "Косолапой Венеры", которая год назад вышла в Канаде. Впрочем, ни черта она там не продаётся, а господин издатель не изволит даже отвечать на письма. Чего и следовало ожидать, в общем-то.
     Вот выкладываю здесь отрывки, а сама думаю - зачем? Ведь никому они не интересны, никто не читает, не комментирует. Ну и ладно. Мой блог, что хочу, то и ворочу.

 

Прозрачный утренний воздух дрожал от бравурного пения фанфар. Стартовая площадка «Семи Королей» постепенно заполнялась участниками Игры. Они прибывали из нескольких порталов, размещенных по периметру огромного луга, окруженного холмами. Нарядные люди, явившиеся из самых разных мест, вливались в пёструю оживленную толпу игроков. И каждый немедленно проникался праздничной атмосферой, по мере возможности усиливая её.
Среди общества, взволнованного близостью старта, резко выделялись спокойными и сосредоточенными лицами церемониймейстеры, облаченные в форму цвета топлёного молока. К этим чиновникам, призванным следить за порядком не только на старте, но и в течение всей Игры, поминутно обращались с вопросами игроки, впервые принявшие участие в «Семи Королях». Более опытные участники радушно приветствовали друг друга и представителей администрации.
Посреди стартовой площадки возвышался помост под белоснежным тентом, где вот-вот должна была начаться жеребьёвка. Возле стола с огромным непрозрачным барабаном важно стоял Судья, легкими кивками отвечающий на поклоны знакомых. Его немногословный помощник скромно держался на заднем плане. Палач привык находиться в тени, но всем собравшимся было известно, что подручный Судьи готов выйти из неё в любой момент.
Вспышки, характерные для работающих порталов, становились всё реже, а на лугу постепенно сделалось тесновато. Толпа участников радовала глаз яркими одеждами и блеском улыбок на смуглых лицах. Откуда бы ни явился игрок, здесь он был обязан соблюдать издавна сложившуюся традицию. А именно – быть одетым в старинный костюм. И широкий луг пестрел шелковыми плащами, беретами из бархата и роскошными перьями на широкополых шляпах. Механические средства передвижения в Игре не приветствовались, а летательные аппараты и вовсе были под запретом. Поэтому большинство участников явилось верхом на различных животных, которыми в настоящий момент занимались служители рангом ниже церемониймейстеров. Преобладали, конечно, лошади, но встречались и мулы, и верблюды, и более экзотические звери типа верховых страусов. Многие дамы прибыли в легких экипажах, не желая утруждать себя тряской в седле. Но попадались и пешие игроки, ведь пристойное и хорошо обученное верховое животное далеко не всем по карману.
Но вот сверкнула последняя голубоватая вспышка, и Судья, выждав для порядка ещё пару минут, ударил молоточком в серебряный гонг. Гул многих голосов моментально затих, и внимание всех присутствующих сконцентрировалось на помосте.
– Господа! – зычно объявил Судья в наступившей тишине. – Прошу строго в порядке очередности, установленной накануне, подходить ко мне и тянуть жребий.
Игроки один за другим начали подниматься на помост. Они крутили барабан, вытягивали из него шар и передавали свой жребий одному из церемониймейстеров. Тот, громко объявив номер, бросал использованный шар в корзину, стоящую возле его ног, и вручал игроку цветок участника, сердцевина которого была помечена такими же цифрами.
По мере прохождения жеребьевки настроения игроков разделились. Естественно, всем хотелось начать Игру в первых рядах. Но жребий есть жребий, и если тебе достался трехзначный номер, это огорчает. Ведь придется пропустить вперед большую часть соперников. Кому понравится плестись в хвосте, проведя на старте куда больше времени, чем хотелось бы?
Когда жеребьевка закончилась, Судья сделал заявление, встревожившее всех. Даже лидера Игры, вытащившего шар под номером один.
– Господа! Довожу до вашего сведения, что в настоящий момент на игровом поле уже находится одна участница. Она играет вне жребия и номера не имеет. – Толпа возмущенно загудела. Судья был вынужден повысить голос, а Палач сделал шаг вперед и поднял руку, призывая общество к спокойствию. – Господа, проявите же благоразумие! Эта молодая дама была вовлечена в Игру насильно. Всем вам известны правила: выдворить её с игрового поля нельзя. Такой вот невольный игрок, изъявивший желание участвовать, имеет равные со всеми права. Леди уже покинула Красный Замок? – в полголоса обратился Судья к своему помощнику.
Тот обернулся к светящейся неярким светом сфере, покоящейся на высокой тумбе, которая стояла в глубине помоста.
– Никак нет, ваша честь, – доложил Палач. – Дама ещё не проснулась.
– Что ж, здоровый сон свидетельствует о чистой совести. Проследи за ней, друг мой.
– Будет исполнено.
– Итак, господа! – вновь обратился Судья к игрокам. – Я объявляю очередную Игру «Семь Королей» открытой! Да пребудет с вами удача на всем пути!
Грянули фанфары, и участник под номером один, статный рыцарь в легких посеребренных доспехах, ведя под уздцы великолепного вороного фриза, приблизился к столу. Этот большой круглый стол с низкими бортиками стоял прямо на траве, на самом краю стартовой площадки. Прямо за ним начиналась дорога, ступить на которую так не терпелось всем участникам Игры. Рыцарь торжественно, обеими руками, потряс над головой стаканчик и широким жестом метнул кости на стол.
– Семь очков! – во всеуслышание объявил церемониймейстер. – Поздравляю, сударь: такой ход – очень добрый знак.
Довольный рыцарь убрал принадлежности для Игры в кожаную поясную сумку и одним лёгким движением взвился в седло. Застоявшийся вороной рванул с места, и первый всадник вскоре скрылся из виду за поворотом, заслоненный склоном одного из холмов.
Участники стартовали, следуя раз и навсегда заведенному порядку. Каждый следующий игрок отправлялся в путь через пять минут после предыдущего. Потом они вольны как угодно настигать и обгонять друг друга, но в самом начале никакой толкотни на дороге быть не должно.
Вот у одного из игроков выпало десять очков. Церемониймейстер поздравил молодого человека в щегольском камзоле и лихо заломленном на левое ухо берете, украшенном золотой пряжкой. Открытое лицо юноши выражало попеременно то радость, то досаду. Да, он с одного хода попал в Красный Замок. Это – несомненная удача. Но станет ли он там королем? Ведь столько народу уже отправилось в путь впереди него. Кто-то мог остаться в замке после второго или третьего хода. И потом, завершить Игру, едва успев её начать, довольно грустно. Молодой человек не один год предвкушал долгий квест, а ему досталась короткая прогулка и мизерное количество приключений. Не замечая завистливых взглядов тех, кто шел за ним, счастливчик сел в седло.
– Не огорчайтесь зря, уважаемый, – окликнул его церемониймейстер. – Вы ведь первый раз в Игре?
– Да, сударь, – ответил молодой человек, сдерживая нетерпеливого скакуна. – Не ожидал, что она окажется столь короткой.
– Когда Игра закончится для всех, вы сможете путешествовать по миру «Семи Королей», уже не придерживаясь правил и даже игнорируя дорогу. А это право достается отнюдь не каждому игроку.
– Вы правы! – воскликнул повеселевший юнец, пришпоривая коня.
– Надо же: мальчишка, совсем зелёный, а как повезло с первого хода! – ворчала пожилая дама, подходя к столу с костями наготове.
– Рад приветствовать вас, леди Олин, – поклонился ей церемониймейстер. – Вам ли не знать, что новичкам обычно везет.
Эта почтенная дама являлась ветераном Игры, одним из самых верных и азартных её приверженцев. Когда-то давно её дебют в «Семи Королях» также увенчался шумным успехом.
– Здравствуй, Беркс, – величаво кивнула леди Олин. – Ты помнишь, как я была Желтой Королевой?
– Как не помнить, мадам! Ваше правление по праву считается самым ярким в истории Игры.
Даме выпало одиннадцать очков. Проглотив ругательства, она комком рыхлого теста плюхнулась в открытый экипаж и стегнула резвую гнедую лошадку. Церемониймейстер проводил её печальной улыбкой. С той давней Игры леди Олин не везло ни разу.
Нынешняя же Игра оказалась рекордной по количеству участников: более ста семидесяти человек. Поэтому процедура старта закончилась уже вечером. Когда последний игрок, замученный ожиданием, скрылся за поворотом, нещадно нахлестывая скакового верблюда, Судья гонгом созвал к помосту подчиненных. Члены команды выглядели усталыми, хоть и старались бодриться.
– Напомните мне в следующий раз сократить интервалы между игроками, – проворчал Судья. – Трех минут, я полагаю, хватит. Не расслабляйтесь, господа: сейчас наша работа только начинается. Быстро ужинаем и принимаемся за дело.
Палач стукнул древком копья по доскам помоста, и посреди него появился накрытый к ужину стол. А вокруг свечей, расставленных по столу, принялись виться безрассудные мотыльки. Все служащие, призванные следить за соблюдением правил Игры, не мешкая, расселись и принялись утолять голод. Солнце послало сотрапезникам последний привет, брызнув из-за вершины холма красными лучами в глаза тем, кто сидел лицом на запад. Ужин прошел в молчании и закончился быстро. Все прекрасно знали свои обязанности, так что обсуждать было нечего.
По ту сторону восточного холма имелся ещё один луг, существенно меньше стартового. Туда-то церемониймейстеры, превратившиеся теперь в наблюдателей, и отправились после того, как с ужином было покончено. Почти круглая площадка не казалась просторной из-за нескольких десятков прозрачных каплевидных авиеток, выстроившихся ровными рядами.
– По машинам, господа! – скомандовал Судья.
Наблюдатели разбились на пары и разошлись по авиеткам. Как только очередной экипаж занимал места в кабине, и дверцы захлопывались, летучая машинка становилась невидимой и практически беззвучно стартовала. Последними на лугу остались Палач и Судья. Им, в отличие от наблюдателей, которые до конца Игры станут посменно летать над дорогой, предстояло отправиться не куда-нибудь, а на Луну. Здешнее ночное светило, в отличие от Солнца, было искусственным. Прозрачная сфера, полая внутри, плавала над игровым полем на относительно небольшой высоте и являлась идеальным наблюдательным и командным пунктом. Днем Луна парила невидимкой, ночью же старательно освещала раскинувшуюся под ней страну. Внутри неё и проведут ближайшие месяцы эти двое, ведя собственные наблюдения и принимая доклады от подчиненных.
– Готов, друг мой?
– Так точно! – отрапортовал начальству Палач, уже усевшийся на место водителя.
– Полетели потихоньку, – скомандовал Судья. – Ох, чует моё сердце, что эта Игра будет куда веселее прочих…


*
Мои электронные книги можно найти здесь.
 

16 комментариев:

  1. Прочитала, не все поняла что и не удивительно. Много разной информации. Но понравилась фраза, уже слышанная ранее: " здоровый сон свидетельствует о чистой совести" Надо прочесть до конца и тогда напишу еще, Мария

    ОтветитьУдалить
    Ответы
    1. Ну, это же отрывок. Читайте на здоровье, Надежда.

      Удалить
  2. Мария, я у вас редкий гость и не знаю истории вашей книги. Правда, сразу возник вопрос. Почему книга издана в Канаде? Мария, продается она или нет, мне хочется похвалить вас! Приветствую любое писательство! Это труд, мечты, склонность, талант. Пишите!

    ОтветитьУдалить
    Ответы
    1. Спасибо, Елена!
      Почему в Канаде? Всё очень просто: там предложили издать книгу бесплатно.

      Удалить
    2. А где живёте вы? Почему так далеко издаётся?

      Удалить
    3. Я живу в Москве. А почему - я ответила выше.

      Удалить
  3. А кто в Канаде читает наши книги? Неужели наши бывшие соотечественники?

    ОтветитьУдалить
  4. Мария, я желаю, чтобы у вас появилось много читателей! А сама стану таковым, выделю время и в спокойной обстановке прочитаю отрывок вашей книги.

    ОтветитьУдалить
    Ответы
    1. Буду очень рада, Юлия. Здесь опубликовано много отрывков из моих книг.

      Удалить
  5. Мария, я успела прочитать "Карьеру Венеры Косолапой", когда она была выложена для свободного чтения. Мне очень понравилась эта книга. А не покупают скорее всего потому. что нет соответствующей рекламы. Мне кажется в Канаде без рекламы никто и шагу не сделает. Может правда я ошибаюсь. Мария, не отчаивайтесь. все должно наладиться!

    ОтветитьУдалить
    Ответы
    1. Да, я помню, что вы читали эту книгу. И безусловно, вы правы насчёт рекламы. Но у меня нет возможности оплачивать рекламные кампании. Увы...

      Удалить
  6. Мария, у Вас легкий слог, читается легко. Чтобы книги лучше покупались надо давать рекламу. Может, чтобы не платить денег на рекламу, надо заинтересовать читателей бесплатными электронными книгами.Каждый раз убеждаюсь, что современная проза оставляет желать лучшего.

    ОтветитьУдалить